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Ernest Lavisse doit son actuelle notoriété à son Histoire de France destinée aux élèves du cours préparatoire, le « Petit Lavisse », best-seller absolu des éditions scolaires qui resta en usage de la fin du XIXe siècle jusqu’au début des années 1950. De ce fait, l’historien Lavisse est associé à ce qu’on appelle parfois le « roman national », une histoire de France dictée par le pouvoir dans un but politique et patriotique, pour consolider la République et souder la nation autour d’un récit historique maîtrisée par l’école et enseigné largement par elle. La problématique de l’action du pouvoir sur l’histoire et la mémoire est toujours actuelle. Mais au-delà, qui était vraiment celui que Pierre Nora a surnommé « l’instituteur national » ?

Par Jean Leduc, professeur agrégé d’histoire honoraire, auteur de Ernest Lavisse : l’histoire au coeur
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