Fondation de la Société de géographie

15 décembre 1821

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Du grec geôgraphia, ou description de la terre, la géographie est la science qui « prend pour objet la description du globe terrestre » (Dictionnaire de l’Académie française). Dans Le Petit Prince de Saint-Exupéry, le géographe est un savant chenu qui « ne quitte pas son bureau », « trop important pour flâner ». Les premiers géographes sont pourtant des voyageurs et la Société de Géographie, née en 1821 d’une passion très française et bien antérieure à sa création pour les expéditions lointaines, a toujours compté parmi ses membres de grands explorateurs. La Société de Géographie a permis au XIXe siècle de cartographier l’intégralité du monde habité. Elle promeut aujourd’hui une discipline complexe qui, pour tout ce qui touche à l’humanité et à ses conditions d’existence, se situe à la croisée des sciences naturelles et des sciences sociales.

Par PERRINE MICHON, MAÎTRESSE DE CONFÉRENCE EN GÉOGRAPHIE À L’UNIVERSITÉ PARIS EST CRÉTEIL
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