Charlemagne seul roi des Francs

4 décembre 771

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Charlemagne, Pépin le Bref, Berthe au grand pied… sont des noms familiers et fort pittoresques aux oreilles de nos écoliers. Certains d’entre eux voudraient reprocher au plus célèbre souverain de la dynastie carolingienne d’avoir inventé l’école. Mais le 4 décembre 771, Charlemagne, fils aîné de Pépin le Bref, s’appelle encore Charles et règne uniquement sur la partie la plus occidentale du royaume des Francs. Lorsque meurt son frère Carloman, il s’empare sans peine de l’autre moitié du royaume. Par ce coup du hasard qui fut peut-être doublé d’un coup de force, il devient ainsi le seul roi des Francs : c’est le début de l’irrésistible ascension du futur Empereur d’Occident.

Par Laurent THEIS, docteur en histoire, spécialiste d’histoire médiévale
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